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2015

ÚLTIMA TRAVESÍA DE LA FRAGATA "MERCEDES" PDF Imprimir E-mail

EL MUNDO / 27/11/2015

EVA DÍAZ PÉREZ

 Entre los legajos y documentos del Archivo General de Indias parece flotar una niebla marina. Suenan gaviotas, olas y madera que cruje del vientre de barcos hundidos hace siglos. La exposición «El último viaje de la fragata Mercedes» ha convertido al Archivo de Indias en pecio histórico donde parecen oírse el fondo de los océanos.La muestra relata una historia fabulosa, épica, trágica y terrible, pero con un final feliz. Además de recrear el viaje de la Mercedes y su hundimiento tras un ataque inesperado de una flotilla británica en 1804, se narra la historia de los protagonistas de aquel episodio, de los objetos del barco y del expolio intentado por la empresa de cazatesoros Odyssey. Un saqueo que fue denunciado por el Gobierno español y que, tras ganar el juicio en 2012, recuperó el tesoro y creó un importante precedente en la defensa del patrimonio subacuático.Todo comienza con el relato de Tomás de Iriarte, marino superviviente que escribió en sus memorias una detallada y estremecedora descripción de la batalla y el naufragio de la Mercedes tras ser impactado por los cañones ingleses.La fragata Mercedes estaba acompañada por otras embarcaciones -Medea, Clara y Fama- que habían salido de Montevideo en agosto de 1804. Por orden del ministro Godoy, valido de Carlos IV, habían partido con los caudales americanos destinados a la Hacienda Real y que se habían acumulado durante la guerra entre Inglaterra, Francia, y España que había mantenido bloqueados los puertos interrumpiendo las comunicaciones con América.La flotilla española -formada por buques de guerra para proteger el cargamento de más de cuatro millones de pesos- parte de América cuando aún triunfa la Paz de Amiens, pero durante la travesía vuelven las hostilidades y Francia e Inglaterra se declaran la guerra. A pesar de que España mantiene su neutralidad, el 5 de octubre de 1804 y cuando se encuentran a sólo un día de navegación de Cádiz las naves son atacadas por una escuadrilla británica. La agresión a la escuadra española fue inesperada e ilegítima y se llamó batalla del cabo de Santa María. A raíz de este acto de guerra España entra en el conflicto. Un conflicto que terminará trágicamente para España con la batalla de Trafalgar que ganarán los ingleses. Un hecho que marcará definitivamente el siglo XIX recién iniciado y que será traumático para España.


La exposición cuenta el contexto de la guerra y el frágil periodo de paz a través de reproducciones de los tratados, versiones satíricas de la política internacional -Napoleón y Jorge III en caricaturas- y las órdenes de Godoy para el embarque. La exposición, que permanecerá abierta hasta el 26 de mayo de 2016, es rigurosa y documentada, pero no pierde amenidad y claridad gracias a una moderna museografía. Además de los paisajes sonoros, que logran sumergir al visitante en una atmósfera ultramarina y épica, se muestran reproducciones de las fragatas -y naturalmente de la Mercedes- con parte de su cubierta y los cañones que se usaron. Un espacio resuelto de manera muy efectiva gracias al uso de espejos que multiplican la visión dando la sensación de que en realidad se camina por la Mercedes en medio del estrépito de los cañones ingleses.Otro apartado es el dedicado a los objetos y personas que viajaban en las fragatas. Está la lista de supervivientes, una cajita de oro para rapé, la hebilla de un zapato, monedas dañadas por el efecto de la explosión en el barco o los tenedores quizás de la última cena. Entre los personajes históricos, uno en especial, el marino cordobés Diego de Alvear, que viajaba con toda su familia en la Mercedes. Alvear tuvo que sustituir en la fragata Medea a Tomás de Ugarte, segundo jefe de escuadra. Alvear transbordó a la Medea, que era la nave capitana, con uno de sus hijos, Carlos María de quince años. El resto de su familia -su esposa, siete hijos, un sobrino y cinco criados- se queda en la fragata Mercedes y muere en la batalla.Una historia que relatan con pasión las comisarias de la exposición, Carmen Marcos Alonso -del Museo Arqueológico Nacional- y Susana García Ramírez -del Museo Naval- quienes estuvieron acompañadas por Manuel Ravina, director del Archivo General de Indias, y Elvira Marco, directora general de Acción Cultural Española.Al final, de la exposición aparece el sorprendente tesoro de la Mercedes, las piezas de plata de ocho reales y las monedas de oro de ocho escudos. El argumento clave de aquella batalla, del naufragio y la muerte, del expolio dos siglos después y del triunfo final de la arqueología submarina porque ya no es dinero sino patrimonio histórico.'El último viaje de la fragata Mercedes'. Archivo de Indias. Hasta el 26 de mayo. Lunes a sábado de 9.30 a 17 horas. Domingos y festivos de 10 a 14 horas.

 
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